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Su aire acondicionado no está diseñado para soportar calor extremo. Consejos para mantenerse fresco: NPR

Aug 08, 2023Aug 08, 2023

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Scott Neuman

Un aire acondicionado fue reparado a principios de este mes en Austin, Texas. Las temperaturas récord continúan en grandes zonas de EE. UU. Brandon Bell/Getty Images ocultar leyenda

Un aire acondicionado fue reparado a principios de este mes en Austin, Texas. Las temperaturas récord continúan en grandes zonas de EE. UU.

Mientras gran parte del país sufre una enorme ola de calor, muchas personas que tienenLos aires acondicionados de sus casas les hacen funcionar horas extras.

Pero estas temperaturas extremas presentan un desafío importante para los sistemas de aire acondicionado, que según ingenieros e instaladores en realidad sólo están diseñados para mantener la temperatura interior unos 20 grados más fría que la exterior.

Dado que las temperaturas en muchas partes de Estados Unidos han superado los 100 grados Fahrenheit en los últimos días, eso puede plantear un gran problema, dice Srinivas Garimella, profesor de ingeniería mecánica en Georgia Tech.

"La mayoría de los sistemas nuevos en Estados Unidos están diseñados para un día de 95 grados. Es un día caluroso, pero cada vez tenemos más días así", dice.

En estas condiciones, "la eficiencia cae y, de hecho, se pierde un poco de capacidad, lo que significa que la unidad funcionará sin parar", según James Barry, propietario de Doctor Cool & Professor Heat, una empresa en League City, un suburbio. de Houston.

Garimella explica que todos los acondicionadores de aire funcionan según el mismo principio básico: un refrigerante frío a baja presión se evapora y Absorbe el calor de una habitación y luego se comprime antes de condensarse y liberar el calor a través de un intercambiador de calor exterior. Luego, el refrigerante se recicla en un circuito cerrado.

Compara la energía necesaria para hacer esto con la de escalar una montaña. Cuanto más alta sea la temperatura exterior, más esfuerzo (y energía) se necesitará para realizar la escalada. "Entonces, cuanto más alta es la temperatura ambiente, más tiene que trabajar el compresor, más electricidad se necesita y el problema sigue agravándose", dice.

Los compresores funcionan de manera menos eficiente a mayor temperatura, lo que significa que necesitan más energía para realizar el trabajo. Una mayor humedad también supone "una enorme carga adicional" para el sistema de aire acondicionado, afirma.

Simplemente instalar un aire acondicionado más grande puede parecer una solución al problema. No es así, según Reinhard Radermacher, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Maryland.

Puede que esté bien en los días más calurosos, pero "si el 90% del tiempo [un aire acondicionado] es demasiado grande", no es eficiente, afirma.

Empleados que trabajaban en una línea de producción de aire acondicionado en una fábrica de Midea en Guangzhou, en la provincia sureña china de Guangdong, en julio pasado. Jade Gao/AFP vía Getty Images ocultar leyenda

Empleados que trabajaban en una línea de producción de aire acondicionado en una fábrica de Midea en Guangzhou, en la provincia sureña china de Guangdong, en julio pasado.

Aun así, hay algunas cosas que puede hacer para maximizar la efectividad de su aire acondicionado incluso cuando tiene dificultades para mantener las cosas frescas.

No juegues con el termostato. Configúrelo a una temperatura cómoda y deseada, digamos, 72 grados F, y déjelo en paz. "Si lo mantienes a un nivel bajo y funcionando todo el tiempo, es mucho más eficiente" que regular el termostato, según Garimella.

Limpiar filtros y serpentines. en el intercambiador de calor exterior. Los filtros sucios impiden el flujo de aire y los serpentines polvorientos dificultan el funcionamiento eficiente del intercambiador de calor. "Mucha gente no da mantenimiento a su unidad básica. Si puede mantener un serpentín exterior realmente limpio, definitivamente ayudará al aire acondicionado a eliminar el calor", dice Barry.

Apague los aparatos que producen calor."Durante la parte más calurosa del día, apague todo lo que produzca calor, como estufas, lavavajillas, luces, etc.", según Fritts, una empresa de calefacción y aire acondicionado con sede en Georgia.

Enciende un ventilador de techo. "La sensación de comodidad proviene tanto de la temperatura del aire como de la brisa que sopla". Un ventilador de techo definitivamente ayuda, dice Garimella.

Refréscate por la noche y da sombra a las ventanas."Enfríe la casa por la noche tanto como sea posible. Y luego, cuando salga el sol a la mañana siguiente,proteja todas las ventanas [y] mantenga las ventanas y puertas cerradas tanto como sea posible", según Radermacher.

Más allá de lo básico, existen soluciones a más largo plazo, como un mejor aislamiento y el uso de árboles para dar sombra a una casa, dice Radermacher.

Además, los compresores de velocidad variable, que sólo se encuentran en los equipos de aire acondicionado más caros, funcionan de manera más eficiente que los compresores de una sola velocidad, afirma Garimella.

Los sistemas con compresores de velocidad variable "sólo funcionarán a la capacidad necesaria para la casa. Y eso marca una gran diferencia en su eficiencia y su capacidad para mantener el ritmo de la carga", afirma.

¿Qué pasa con las nuevas tecnologías de aire acondicionado? No hay "una solución milagrosa" en el horizonte, afirma Radermacher. "Hay muchas nuevas tecnologías en marcha, pero todas tienen que seguir la misma dinámica" que los sistemas de aire acondicionado actuales, afirma.

Mientras tanto, en League City, una serie de días calurosos de 100 grados o más significa que los técnicos de Barry están trabajando jornadas de 12 horas tratando de mantenerse al día con las llamadas de servicio. Hacen gran parte de su trabajo en áticos, donde estima que las temperaturas promedian entre 120 y 130 grados la mayoría de los días.

Tienen prioridad los clientes que compraron equipos de la empresa o tienen contratos de servicios. "Ahora mismo, con este calor extremo, tenemos que rechazar llamadas", afirma.

No juegues con el termostato.Limpiar filtros y serpentines.Apague los aparatos que producen calor.Enciende un ventilador de techo.Refréscate por la noche y da sombra a las ventanas.